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歯の知識

歯は人間の体でもっとも硬度が高い! モース硬度で比較

歯は人間の体でもっとも硬度が高い! モース硬度で比較

「人間の歯はとにかく硬い!」そんなイメージをお持ちの方は多いのではないでしょうか?これはまったくその通りで、歯は人間の体の中で最も硬い部位だと言われています。今回の記事では、歯がどれくらい硬いのか、モース硬度という単位を基準にお話していきたいと思います。

歯のモース硬度は7~8! それってどれくらい?

歯のモース硬度は7~8! それってどれくらい?

モース硬度とは、物の硬さを10段階ではかる単位のことを言います。 鉱石・宝石なども、このモース硬度でその硬さを表現されることが多いです。 人体で最も硬い、歯のモース硬度は7~8です。

10段階あるうちの7~8なので、かなり硬い部類だと言えます。 歯と同じくらいの硬さを持つ物の例には、水晶があります。硬いイメージのある鉄は硬度4、ガラスでも硬度5。意外と歯より硬くないのです。

歯を削るためにも使われる、ダイヤモンドは硬度10! 納得の硬さです。

人間の体の中で、歯のほかに硬度を持つのは爪や骨

ちなみに、人体の構成物の中で、歯のほかに硬度であらわすことのできる物が2つあります。それは、骨と爪です。骨の硬度は4~5、爪の硬度は2.5くらいです。モース硬度の数値はあくまで目安ですが、骨はガラスと同じくらいの硬度、爪は象牙と同じくらいの硬度と言えます。

モース硬度別の物質例(あくまで目安)

モース硬度1チョーク、滑石
モース硬度2岩塩、石膏(2.5で爪)
モース硬度3サンゴ(3.5で銅製硬貨)
モース硬度4鉄、パール、蛍石(4.5で木工用の釘)
モース硬度5骨、ガラス、燐灰石(5.5でナイフの刃)
モース硬度6正長石、オパール
モース硬度7歯、水晶、石英
モース硬度8エメラルド、トパーズ
モース硬度9コランダム、ルビー、サファイヤ
モース硬度10ダイヤモンド

硬度が高い=強いではない! 1番の敵はやはり虫歯菌

硬度が高い=強いではない! 1番の敵はやはり虫歯菌

“歯のモース硬度は高い”ということがお分かり頂けたかと思いますが、決して油断は禁物です。モース硬度であらわされる硬さとは、ある物でひっかいたときの傷のつきにくさのことを指すので、硬い=強いではないのです。

虫歯や歯周病の原因となる虫歯菌は、酸を出して歯を表面から溶かしていきますが、この侵蝕に硬度うんぬんはほぼ関係ありません。そのため、「歯は丈夫らしいから、多少放っておいても大丈夫~」と思ってしまうのは間違いです!強く健康な歯を守るためには、やはりオーラルケアが不可欠!

硬い歯でも溶かしてしまう虫歯菌の繁殖をおさえるために、デンタルフロスなどを使って、歯垢を取り残さないように努めましょう。

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